Rugby - ein historischer Überblick

Die Wiege des Rugbysports steht in der gleichnamigen englischen Stadt Rugby in der Grafschaft Warwickshire. Im Jahre 1823 soll - der Legende nach - William Webb Ellis, Schüler an der renommierten Rugby School bei einem Fußballspiel den Ball in die Hände genommen haben und damit losgelaufen sein. Ob es sich damals wirklich so zugetragen hat, wie es auf der Gedenktafel am historischen Ort vermerkt ist, kann sich niemand verbürgen. Überliefert ist jedoch, dass die Jugendlichen an vielen englischen Schulen und Universitäten zur damaligen Zeit emsig den Ballspielen nachgingen. Wie diese aussahen sei dahingestellt. Gehen wir aber davon aus, dass die englischen Football-Spiele vor fast 200 Jahren, eher Züge des heutigen Rugby aufwiesen und der Ball wohl auch eher oval als rund war. 


Rugby in Hamburg - ein historischer Überblick

Als sicher kann gelten, dass auch in Hamburg, mit seinen im 19. Jahrhundert vielfältigen Kontakten nach England, früh Fußball, nach den Regeln der Schule von Rugby gespielt wurde. Die Quellenlage dazu ist hier, wie in ganz Deutschland auch, nicht ganz aussagekräftig. „Da der Begriff Rugby in Deutschland erst später aufkam, ist in Zitaten, in Regelbüchern und Vereinsnamen häufig nicht klar, ob mit dem Wort Fußball Rugby oder Association gemeint ist. Generell gilt: von 1878 bis weit in die 1880er Jahre hinein ist Fußball gleichbedeutend mit Rugby. Association war in Deutschland um diese Zeit weitgehend noch unbekannt“. (Malte Oberschelp: „Der Fußball-Lehrer“, Göttingen 2010)